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Mandip Kharod, directrice régionale : La vie n’est pas tant une quête de soi qu’une création de soi

 

Mandip Kharod

La Fondation TD des amis de l’environnement (FAE TD) ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui sans l’aide d’employés très passionnés qui ne ménagent aucun effort pour s’assurer que les nombreux projets environnementaux locaux partout au pays obtiennent le soutien dont ils ont besoin. Ce mois-ci, nous avons discuté avec Mandip Kharod, directrice générale, Ouest du Canada, Yukon et Territoires du Nord-Ouest. Dans cet entretien, elle nous parle un peu d’elle-même.

Quand avez-vous commencé à vous intéresser aux enjeux environnementaux?

J’ai toujours aimé le plein air : jouer au hockey de rue et faire du ski de fond. Mon désir de protéger l’environnement est né il y a presque dix ans, lorsque nous avons acheté notre première propriété. Mon mari et moi voulions contribuer à la protection de l’environnement, et nous avons donc commencé à cultiver un potager et nous avons installé un baril de récupération d’eau de pluie et un composteur. Mon intérêt pour l’environnement a monté d’un cran un jour où j’ai demandé à mon neveu âgé de huit ans, à l’époque, d’où venait la nourriture, et qu’il m’a répondu, d’un air dédaigneux, « du supermarché ». Les premiers temps, il refusait de manger les aliments de notre potager et disait qu’ils étaient « bizarres », car ils avaient des formes et des tailles différentes de ce que l’on retrouve dans un supermarché. Par contre, une fois qu’il s’est habitué aux aliments de notre potager, sa manière de voir l’environnement a beaucoup changé. Il adorait se salir les mains et prendre soin de nos plantes.

Qu’aimez-vous le plus de votre travail?

J’aime rencontrer les gens de la collectivité, que ce soit les personnes actives sur le plan communautaire ou celles qui commencent à s’impliquer. L’énergie positive qu’ils dégagent lorsqu’ils plantent des arbres, mènent des projets de science citoyenne ou se promènent dans un nouveau parc ou un nouveau jardin est tout simplement contagieuse. J’adore voir les enfants planter des arbres pendant les Journées des arbres TD, puis les voir revenir chaque année pour continuer à prendre soin de ces arbres. C’est là que je saisis l’importance de notre travail.

Quel est votre espace vert préféré dans votre quartier?

Nous sommes déménagés dans un nouveau quartier dernièrement, et depuis nous nous amusons à explorer notre nouvel environnement. Pour l’instant, notre endroit préféré est le parc Watershed. C’est le plus grand parc de Delta, avec 11 kilomètres de sentiers en gravier pour le vélo, la marche, le jogging et l’équitation.

Si vous pouviez visiter n’importe quel espace vert au Canada, lequel choisiriez-vous?

J’adorerai visiter Whitehorse. La ville dispose de son propre plan de développement durable qui s’échelonne jusqu’en 2050. La ville mobilise les citoyens et les entreprises sur plusieurs plans, que ce soit avec des programmes de compostage, l’amélioration des transports collectifs ou en investissant dans la construction de bâtiments écologiques. Elle organise également des corvées de nettoyage pour verdir et embellir le paysage.

Quelle personne admirez-vous le plus?

Ma mère! Elle est de loin la femme la plus forte que je connaisse. Son soutien et les connaissances qu’elle m’a transmises m’ont permis de devenir la personne que je suis. Elle m’a encouragée à sortir du moule et elle croit sincèrement qu’il n’y a rien qu’une femme ne puisse pas accomplir.

Si vous étiez un arbre, lequel seriez-vous?

Un érable rouge. Avec sa couleur rouge vif, il est magnifique à regarder, mais surtout, c’est un arbre incroyablement fort et résistant. Il peut s’adapter à un large éventail de conditions et il offre une bonne protection contre le soleil.

Qu’aimez-vous faire lorsque vous ne pensez pas à l’environnement?

J’adore Pearl Jam et le sport, deux passions que j’ai réussi à intégrer à mon amour du voyage.

Quelle est votre citation préférée?

La vie n’est pas tant une quête de soi qu’une création de soi – George Bernard Shaw.

Quel est votre meilleur conseil pour vivre de façon écologique?

Réfléchissez à vos habitudes de consommation, à vos choix, à votre impact sur l’environnement. Les gens pensent que vivre de façon « écologique » signifie adopter un style de vie « tout ou rien », mais en fait, il s’agit tout simplement de changer légèrement nos comportements. Par exemple, en arrêtant d’utiliser des sacs de plastique pour le magasinage!

Selon vous, quel est le plus grand enjeu environnemental auquel nous devons faire face aujourd’hui?

Les enfants sont coupés de l’environnement. Il est difficile pour eux de se soucier de quelque chose qu’ils ne comprennent pas ou qui ne leur semble pas important. Ils sont inscrits à trop d’activités et ne semblent pas avoir autant de temps qu’avant pour explorer les espaces verts de leur quartier. Je pense que quand les enfants jouent dans des espaces verts, ils apprennent en même temps quelle est l’importance de la nature.

Quel est selon vous le plus important changement à l’échelle mondiale que nous observerons dans les cinq à dix prochaines années?

Je pense que la technologie va continuer de se développer. L’intelligence artificielle, l’impression 3D et les moyens de production écoénergétiques et durables vont continuer d’occuper l’avant-scène, et ils auront une incidence sur notre manière de produire des produits et d’offrir des services.

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